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如何成功复活热门模式

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如何成功复活热门模式

  随着观众对英国汽车节目《巅峰拍档》(Top Gear)和电视剧《曼城爱情故事》(Cold Feet)回归的期望值不断上升,媒体评论员尼尔·米奇利(Neil Midgle)开始探索复活往日热门模式的奥秘。

  随着电视节目、尤其是电视剧节目失利成本越来越高,各台委托制作负责人转而重启旧节目也就不足为奇,且其中不乏成功案例。1975年首播的电视剧《波尔达克》(Poldark)于2015年3月回归BBC,成为当年最热节目之一。还有一些重新启动的节目,如《神秘博士》(Doctor Who)已经成为电视台的“常驻”节目,很难想象它曾经停播。但也有一些节目惨遭失败,如ITV于2015年重启的选秀节目《Stars in Their Eyes》。

  此次负责重启《曼城爱情故事》的ITV旗下制作公司Big Talk Productions首席执行官肯顿·艾伦(Kenton Allen)表示:“观众对于《曼城爱情故事》的期望非常高,目前最大的挑战在于推动这部剧继续向前,而不是沉溺于昔日成绩。可以肯定的是,《曼城爱情故事》播出第一集时一定会吸引大批观众。如何在剩下的播出时间将观众留在电视机前才是我们需要解决的根本问题,而最后一切问题都会回到这部剧要讲述的故事上。我认为对观众而言,看到角色如今的状态,他们在做的事情,以及剧中角色重新进入观众生活是一种非常美妙的体验。”

  ITV和Big Talk方面,再次找到编剧麦克·布伦(Mike Bullen)邀请其加入创作的同时,还要与包括赫敏·诺里斯(Hermione Norris)、詹姆斯·内斯比特( James Nesbitt)、罗伯特·巴瑟斯特(Robert Bathurst)、费伊·里普利(Fay Ripley)和约翰·汤姆森(John Thomson)在内的主要阵容谈定档期,是一项难度超高的任务。这些演员要时隔13年再次饰演相同角色,而他们大多已经人过五十,三十多岁的黄金时期已然不再。

  电视剧,尤其是通过人物关系带动情节发展的电视剧倾向于讲述角色处于二三十岁时的故事,是有一定原因的。在这一时段,人们会建立(打破)关系,娶妻生子,事业进入发展阶段。中年人的生活不再那么戏剧性,但却刚好很真实。然而,决定复活《曼城爱情故事》的前ITV电视剧主管史蒂夫·诺文布(Steve November)表示:“时代已经发生变化,人在49岁时生活也可以很精彩。如今人的年龄好像整体往前提了10年,五十岁也就相当于四十岁。而且,剧中角色并没有变老和慢下来的感觉。而实际上,故事情节也确实丰富且紧凑。我们的角色已经转变成孩子进入青少年阶段的家长,我们希望这一点能够引起《曼城爱情故事》旧日观众的共鸣。”

  新剧还有尝试人工受孕的情节吗?对此,诺文布笑说:“我并不排除这种可能性,谁知道呢?”对于《曼城爱情故事》的复活,Big Talk Productions首席执行官艾伦则认为这只是第六季回归,只不过与第五季相隔的时间比较长罢了。

  在美国,福克斯电视台也在十四年后复活了《X档案》,主创人员(克里斯·卡特)和主演阵容(吉莲·安德森和大卫·杜楚尼)均为原班人马。播出新版《X档案》的英国第五频道采购主管凯蒂·基南(Katie Keenan)表示:“两位主演之间奇妙的化学作用,在新剧里得到了延续。但卡特针对“后九一一时代”彻底重编了该剧,无论是世界政治格局、还是美国和中东地区的目前状况,这部剧的处理都恰到好处。“而收视方面,新版《X档案》在第5频道首播后,共510万观众收看,创下第5频道史上最高收视纪录。

  与艾伦和诺文布一样,基南也并不担心剧中主演在十四年后会风采不再。她表示:“与之前一样,两位主演之间依然充斥着化学作用。此外,我认为《曼城爱情故事》是一部类型完全不同的剧集。《X档案》本质上是一部超自然科幻恐怖片,而《曼城爱情故事》的情感更加丰富,是一部主要以人物关系带动情节发展的剧集。”

  其他一些复活剧,例如《波尔达克》,则是在原有情节上采用了新的阵容加以呈现。在娱乐节目方面,重新启动旧模式,有些只是做小幅改动,如游戏竞技节目《All Star Family Fortunes》,有的改动则让人大吃一惊,如智力竞赛节目《Through the Keyhole》。

  所以,当ITV想要将《Through the Keyhole》从一档典型的温馨搞笑的日间节目打造成一档在周六分水岭后(在英国电视业,晚9点称作分水岭,之后可播出带有成人内容的节目)播出的晚间节目时,莱蒙便成了不二人选。但威尔逊表示,事实上这档模式的变化并不大。每一位明星的家都会录制两段视频,第一段中埋下各种线索,第二段则更像是一段滑稽短剧。莱蒙一人负责演播室和视频演示的全部工作,删除了现场记者的角色。除此之外,并没做更多改动。威尔逊表示:“我们急切地想要在喜剧性和可玩性之间找到平衡。可玩性是必需元素,这样节目的粉丝才会继续喜欢它,同时,我们也希望年轻观众能够在凯斯·莱蒙的身上找到他们期待的喜剧元素。”

  然而,并非ITV复活的每一档娱乐节目都遵守黄金法则,其于2015年复活的、由哈瑞·希尔(Harry Hill)主持带有明显讽刺意味的选秀节目《Stars in Their Eyes》最后以失败告终。

  前ITV娱乐节目委托制作主管邓肯·格雷(Duncan Gray)认为:“一些人认为哈瑞·希尔是主持这档节目的绝佳人选,却没有人在观众真正喜欢《Stars in Their Eyes》的地方花费心思。”

  “上一秒,参赛选手还是一个怯于直视他人的超市员工,但下一秒,他就像尼尔·戴蒙德(Neil Diamond)走上舞台,成为一名令人折服的歌手。旧版《Stars in Their Eyes》中突出了选手的尊严与礼貌,如果你仔细寻味,还能找到一些后现代主义元素。”

  目前英国电视业内最有压力的复活项目当属《最高档》(Top Gear)了。克里斯·埃文斯(Chris Evans)和他的新团队必须在杰里米·克拉克森(Jeremy Clarkson)已经带领这档节目风靡世界之后成功接替其工作。此外,《最高档》执行制片人丽萨·克拉克(Lisa Clark)也在去年圣诞节前离开剧组,如今BBC只能尴尬地宣布由克莱尔·派齐(Clare Pizey)任主编,埃文斯任“创意总监”。

  目前,团队的状况并不理想。一方面,他们不希望疏远节目的忠实粉丝,但另一方面,他们也不希望被人诟病是在简单地复制克拉克森的风格。现主持ITV4频道《Fifth Gear》的《最高档》前主持人蒂夫·倪代尔(Tiff Needell)表示:“我担心这档节目会变得简单乏味,因为克莱克森、梅(May)和哈蒙德(Hammond)太过于依赖他们之间的化学作用了。新团接手后很容易失去优势。”

  《最高档》新团队应采纳诺文布在复活《曼城爱情故事》时给自己的建议“你带回一档深受观众喜爱的节目,在某种程度上其实是将自身置于危险境地。观众唏嘘你毁了一档节目的风险与感谢你复活一档精彩节目的风险几乎是相同的。因此,我们不可以沉溺于往日辉煌,必须呈现真正的优质内容。”

  (本文由英国《每日电讯报》媒体评论员尼尔·米奇利(Neil Midgley)撰写。原文发布于皇家电视学会会员杂志《Television》四月刊。)

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